Premier vol réussi d’un prototype d’avion ionique, propre, silencieux et sans moteurs

Des scientifiques du Massachusetts Institute of Technology (MIT) ont réussi à faire voler un prototype d’avion “proof-of-concept” sur plus de 50 m grâce à un “vent ionique”. Le petit engin, de 2,45 kg pour 5 m d’envergure, s’est déplacé de manière totalement silencieuse et non polluante à la vitesse stationnaire de 5 m/s. Les chercheurs n’ont en effet pas utilisé d’hélices ni de moteurs, mais une simple batterie électrique pour ioniser les atomes d’air et provoquer une poussée aérodynamique. “Même si nous avons montré que la poussée électro-aérodynamique était suffisante pour des vols sans équipage à faible vitesse, ce n’est actuellement pas suffisant pour les vols à haute vitesse de l ‘aviation commerciale”, notent les auteurs de l’étude. “Notre aéronef développe une poussée de 3 newtons par m². Pour les avions commerciaux, ce chiffre est plutôt de l’ordre de 1 000 newtons par m²”. “De nombreux progrès restent à réaliser”, reconnaissent les auteurs, qui notent que plus l’avion ira vite et plus l’efficacité propulsive sera importante. Dans le futur, ils imaginent appliquer cette technologie à des “drones urbains ultra silencieux”, ou encore à des avions de type Solar Impulse.

Source: 28 novembre 2018 – Le Monde – Sciencesetavenir.fr – Huffingtonpost.fr – Rfi.fr – Francetvinfo.fr – Usinenouvelle.com